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剑桥大学科学家开发出一种可检测水的3D打印显微镜
2017-01-12浏览量:评论数:
近日,一群来自英国剑桥大学的科学家开发出了一种可检测水的3D打印显微镜,该设备使用了一个树莓派和一台小型相机。目前英国慈善机构Oxfam正在对它进行测试,并且有可能用它来加快偏远地区的水检测。



参与WaterScope项目的五位研究人员正在努力降低发展中国家的水检测成本。在那些地方,许多人面临着感染上霍乱、痢疾和伤寒等水传染疾病的风险。新3D打印显微镜可检测出水样中的细菌,非常适用于确定偏远地区饮用水的安全性。



通过开发出一款非专业人员可以制造、组装和操作的简单开源设备,研究人员最终希望能提供一个可以拯救生命的工具。然而实现这个目标并不容易,目前3D打印显微镜仍在不断接受测试。负责测试的是Oxfam,它是英国的一家国际性慈善机构,希望能在干净的饮用水稀缺的地区用显微镜检测水。为了达到世卫组织的标准,显微镜必须能在半杯水中检测出单个大肠杆菌。



虽然新的3D打印显微镜使用的是廉价组件,如树莓派和Arduino微控制器,但也是经过精心设计的,以充分利用其3D打印组件和其他部件。“我们使用的是倒圆角柔性铰链而不是通常由金属加工而成的圆形样式,因为它能更好地匹配3D打印机的逐层制造方法,”研究人员解释说。

剑桥研究人员认为3D打印显微镜可用于多种情况和除测试水以外的其他应用,他们自己说:“我们的设计有潜在的能力完成广泛的一系列实验,这些实验是目前的低性能显微镜不能胜任的。”



WaterScope 3D打印显微镜是完全开源的,你可在Github上下载它的STL文件。当然,你也可以购买整个套件,随着其他专家的参与,这款显微镜应该可在更短的时间内用在关键情况下。

与市面上现有的许多显微镜相比,这款3D打印装置更简单、快速和便宜。鉴于这些优点,该设备有望被多个组织和研究团队用于各种显微镜实验中。在这实现之前,剑桥团队将继续为各种应用开发技术,他们说:“其他3D打印柔性机制也有很大的潜力,接下来我们打算进一步调查这样的应用。”

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