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微型工厂可将电子废物转化为3D打印机灯丝
2018-02-06浏览量:评论数:
随着电子垃圾在世界各地的堆填区继续堆积,一位澳大利亚科学家为这种日益严重的环境威胁提供了可行的解决方案。据新南威尔士大学的材料科学家Veena Sahajwalla介绍,“我们都是微型矿主”。当考虑到我们每年抛弃的数百万个电子硬件设备时,Sahajwalla的宣言变得不那么夸张了。事实证明,电子垃圾富含宝贵的资源:大约6000个手机等独立设备可以分解出大约130公斤铜,3公斤银,340克金和140克钯。



但这只是冰山一角,Sahajwalla 说: “澳大利亚拥有将近2500万部移动电话。“而这些都是没有使用的。”当你考虑到大量的被丢弃的电视机,电脑,平板电脑和其他电器,数量是惊人的。而根据联合国环境规划署的统计,仅在2014年,全球1万亿美元的电子行业就产生了约4200万吨过时的电子设备,最多可能损失达520亿美元值得嵌入资源。这一切都归结为什么?Sahajwalla认为,现在是我们做一些环境清理工作的时候了,在我们做这件事情的时候就可以兑现。



Sahajwalla及其同事最近成立了可持续材料研究与技术中心(SMaRT),目前他们正致力于使电子废物处理更安全,更有利可图。目前,这些努力的目标是成型替代工业规模冶炼的低成本产品。Sahajwalla称他们为“微型工厂”,他们的大小与集装箱的大小有关。在里面,机器人手臂和自动化无人机的组合将电子垃圾分成独立的部分,如玻璃屏幕,印刷电路板和塑料外壳。专有的SMaRT中心视觉识别程序有助于这一过程,

一般来说,这些微型工厂将淘汰有价值的金属合金,复合材料,陶瓷和微型材料,同时安全地消除任何危险的影响。由于这些材料已经具有相当的市场价值,可以用来生产从珠宝到飞机硬件的所有东西,因此制造商预计将成为回收产品的现成买家。在较低的温度下,微型工厂可以用于将塑料熔化成3D打印纤维,以及其他高价值塑料产品。虽然塑料听起来不像银和金一样有利可图,但它可能不会像你想象的那么遥远。



目前,这个团队还处于设计阶段,但是如果他们能够把这些微型工厂搬到现场,好处是很明显的。通过分散回收业务,Sahajwalla的系统将允许电子垃圾在收集的地方进行本地处理。这样的方法将有助于消除与将废物运输到回收工厂相距甚远的有害排放。微型工厂也将为小型回收工厂创造可行的新商机,理论上可以从废物收集转变为制造高价值产品。总而言之,Sahajwalla相信SMaRT中心的创新“对澳大利亚做出与世界其他地区的电子垃圾有点不同的东西的巨大潜力”。

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